Im Norden vom Harz, im Süden von den Höhenzügen der Dün, Hainleite und Windleite begrenzt. Die höchste Erhebung befindet sich mit 634 m ü. NN im Harz, an der Grenze zu Niedersachsen.

Friedrichsthal

Gemeinde mit rund 200 EW (2012)
Schloss Friedrichsthal - 1708/11 nach dem Vorbild des Versailler Schlosses errichteter Sommersitz der Herzöge

Großlohra

Gemeinde mit rund 900 EW (2012)
Burgruine Lohra mit Bergfried (11. Jh.), Pulvermagazin (14./15. Jh.) und Doppelkapelle (1120);
OT Münchenlohra - Klosterkirche (13.Jh.)

Harztor

Gemeinde mit rund 6.000 EW (2012), bestehend aus Niedersachswerfen und dem staatlich anerkannten Erholungsort Ilfeld im Tal der Behre mit Ortsteil Wiegersdorf; ehemaliges Klostergebäude

Hohenstein

Gemeinde mit rund 3.100 EW auf 60,81 km² am südöstlichen Harzrand; einst Stammsitz der Grafen von Hohnstein, die Burg Hohnstein noch als sehenswerte Ruine vorhanden

Neustadt / Harz

Gemeinde und Ferienort mit rund 1.300 EW, staatlich anerkannter Luftkurort in milden 260 bis 600 m ü.NN. im Südharz;
Am Ortseingang steht der alte Torturm der Stadtbefestigung, und am Ratskeller weist die Figur des Neustädter Rolands darauf hin, daß Neustadt im Mittelalter ebenso wie Nordhausen die Rechte einer Handelsstadt besaß.
Dicht bei Neustadt erhebt sich die Ruine der Burg Hohnstein, ehemals Sitz eines Harzgrafen. Die Burg wurde im Dreißigjährigen Krieg zerstört.
Wadbad, Campingplatz

Wolkramshausen

Gemeinde mit rund 1.000 EW (2012) und dem Haus "Hue de Grais" (1680/?)

Städte und Gemeinden im Kreis / EW geschätzt
Bleicherode Buchholz 200, Etzelsrode 100, Ellrich Etzelsrode Friedrichsthal Görsbach 1.050, Großlohra Hainrode/Hainleite 350, Harzungen 200, Harztor Heringen/Helme Herrmannsacker 400, Kehmstedt 500, Hohenstein Kleinbodungen 400, Kleinfurra 1.100, Kraja 300. Lipprechterode 500, Niedergebra 700, Neustadt, Nohra b Nordhausen 900, Nordhausen Sollstedt 3.000, Urbach 900, Werther 1.300, Wipperdorf 1.400, Wolkramshausen