Naturpark Thüringer Schiefergebirge Obere Saale

An der Wand des Bohlens 3 km südlich von Saafeld werden in einem natürlichen Aufschluss von 700 m Länge und 120 m Höhe die stark verfalteten Schichten des mittleren Erdalterums sichtbar. Die imposanten Gesteinsfalten sind von oben her abgeschnitten und werden von hellen Zechsteinkalken horizontal überlagert. Hier ist der Rand des Thüringer Schiefergebirges. An nordwest-südöstlich verlaufenden Verwerfungen und in einer großen Abbiegung sinken die Schichten des Erdaltertums in größere Tiefen ab. In den ungefalteten darüberliegenden Schichten des Zechsteins und der Trias (Buntsandstein und Muschelkalk) wusch der Fluss einen weiten durchgängigen Talkessel. Nach Osten hin öffnet sich die weite Orlasenke, von Westen her mündet das Tal der Schwarza in den Kessel, und nach Nordwesten führt das Rinnetal Richtung Erfurt.

Blankenstein

Gemeinde mit rund 800 EW (2012)
Wer nicht nur gern das Lied singt "Ich wand're ja so gerne..." und alle 168 Kilometer des Rennsteigs erwandern will, der beginnt am besten hier in Blankenstein

Chursdorf

Gemeinde mit rund 200 EW (2012)
- Historisches Glasapparate-Museum
- Minigolf-Anlage
- Snowtubing-Anlage

Linda b. Neustadt an der Orla

Gemeinde mit rund 400 EW (2012), Knappmühle

Oppurg

Gemeinde mit rund 1.200 EW (2012);
sehenswert:
- Schloss Niederoppurg (18. Jh.)
- Türkenhof (16. Jh.)
- Dorfkirche (17. Jh.)

Plothen

Gemeinde mit rund 300 EW (2012)
Im Plothener Seengebiet bestehen im wasserundurchlässigen Tonschiefer- und Grauwackegelände 500 größere und wohl 1000 kleinere teils künstlich angelegte Teiche, die bereits 1074 von Mönchen aus Mildenfurt (bei Weida) bewirtschaftet wurden und sicher den Ausdruck "Himmelsteiche" passend fanden. Seltene Wasservögel und -pflanzen beleben diese fischwirtschaftlich interessante Landschaft.
Der Große Hausteich ist auch attraktiv für Wassersport. Am Fürstenteich schwimmen fürstliche Enten. Ein Starenwunder aber findet im Herbst am Rohrdeich statt - So viele Stars findet man selten auf einer Bühne!
sehenswert:
- Pfahlhaus-Museum zur Teich- und Fischereigeschichte
- Infostelle für Naturschutz und Umwelt Am Hausteich

Städte und Gemeinden im Kreis / EW geschätzt
Bad Lobenstein Birkenhügel 400, Blankenberg 1.000, Bodelwitz 600, Blankenstein, Bucha b Pößneck 100, Chursdorf Burgk Crispendorf 400, Dittersdorf 300, Döbritz 200, Dreba 250, Dreitzsch 400, Eßbach 250, Geroda 250, Gefell Gertewitz 150, Görkwitz 300, Göschitz 250, Gössitz 300, Grobengereuth 200, Harra 900, Keila 100, Hirschberg Kirschkau 250, Knau 600, Kospoda 400, Krölpa 2.700, Langenorla 1.300, Lausnitz b. Neustadt a.d.Orla 350, Lemnitz 400, Linda b. Neustadt Löhma 300, Miesitz 300, Mittelpöllnitz 300, Moßbach 400, Moxa 100, Mühltroff mit Langenbach u. Kirschkau, Neundorf (bei Lobenstein) 200, Neundorf (bei Schleiz) 300, Nimritz 300, Neustadt a. d. Orla, Oberoppurg 150, Oettersdorf 800, Paska 100, Oppurg Peuschen 500, Pörmitz 200, Plothen Pottiga 400, Pößneck Quaschwitz 70, Ranis Remptendorf 3.700, Rosendorf 200,Schlegel 350, Saalburg-Ebersdorf Schmieritz 400, Schleiz Schmorda 100, Schöndorf 300, Seisla 150, Solkwitz100, Stanau 150, Tegau 400, Tanna Tömmelsdorf 150, Volkmannsdorf 300, Triptis Weira 400, Wernburg 650, Wilhelmsdorf 200, Wurzbach Ziegenrück